Ce vendredi à Cheltenham

Grosse deception hier avec la deuxième place de Top Notch, qui a fait une faute au plus mauvais moment avant de terminer en trombe. Je suis certain qu’il aurait gagné. Mais c’est ainsi !

Cue Card est mon cheval de Gold Cup. Pour les autres courses, à part Défi du Seuil, je n’ai rien -mais je ne connais pas très bien l’opposition du jour-. Meeting très compliqué à saisir on rentiendra la domination des Irlandais… impressionnante. Et ils gagnent aussi les handicaps – et les Anglais commencent à gueuler sur les valeurs données par les handicapeurs verts- (très light comme chez nous à Marseille).

Ce jeudi à Cheltenham

Mon pari de la reunion est arrivé. Il s’agit de Top Notch. Je pense qu’au dessus de 3/1 c’est une value incroyable. Je pense qu’il va gagner et mon oseille sera dessus (en rélaité, il y est depuis quelques temps).

Avec la forme insolente – je n’espère pas douteuse (faut voir sa victoire dans le Bumper époustouflante)- des Elliott, obligé de croire en Empire of Dirt.

Yourknowwhatimeanharry, donné ici l’an passé à plus de 20/1, court avec la première chance dans le feu World Hurdle. Je ne vois pas qui peut le battre. Sauf que pour éviter une autre crise cardiaque après Douvan, un jeu placé est plus raisonnable. Enfin tout dépendra de la première !

Ce mardi à Cheltenham

Pas de folies pour cette première journée…Pragmatisme.

Crack Mome dans la première. Il va monter sur sa deuxième place. A 10/1 c’est un pari vraiment intéressant. Le cheval est estimé et comme j’ai de gros doutes sur Melon, dont la cote remonte ce matin, je pense qu’il faut se tourner vers un autre Mullins.

Altior est l’une des trois stars de cette petite semaine à Cheltenahm. Un vrai crack. A ne jouer que gagnant et juste pour le plaisir, il n’y aura pas plus de 1.3…

Yanworth est soutenu à la cote ce matin. Face à Buveur d’Air, il devrait se montrer le plus fort. Il devrait gagner car c’est un cheval de très grande classe.

Chez les filles, je pars sur Limini. Un peu par défaut car la cote chute aussi ce matin. Mais aucune raison de s’enflammer…. Pour le moment.

Pourquoi il va gagner l’Arc…

Le jour J est arrivé. Depuis le jour où le marché est ouvert dans l’ante-post de la course, je suis au jour le jour l’évolution du marché.

Et depuis le premier jour, Postponed est le favori de la course. Et victoire après victoire, sa cote s’est érodée pour terminer à 3/1 ce matin. Une cote de champion pour un cinq ans… Et même si le cheval était NP le jour des King George pour un problème de santé, même s’il a gagné en penchant à York, le soutien est resté indéfectible pour le cheval de Varian. Mais il n’a pas mon adhésion notamment pour les arguments évoqués un peu plus haut et sa cote, trop basse pour moi.

Chez les Français ? Je n’en vois pas, enfin chez les 3 ans. Nous avons vécu certainement la plus mauvaise saison de 3 ans chez nous en plat. Nos trois ans sont mauvais pour la plupart et ne répètent pas. Seul Almanzor est resté au top -sans non plus me faire bâiller-, mais en digne fils de notre nouvelle filière, les 2400m sont devenus une distance marathon comme on le dit sur les pistes en sable corde à gauche. Bref, pas de 3 ans français capables de rivaliser avec les étrangers. Left Hand a dévoilé du potentiel, mais, là encore, le lot des pouliches (et je mets la Cressonnière dans ce lot) n’a jamais été sensationnel sur 2000 et plus. La LP n’a pas dévoilé le turn of foot qui me fait sortir l’argent de la poche dans le Vermeille. New Bay, par contre, a très bien couru en Irlande et la volonté de Fabre -question d’ego ?- de le présenter à Chantilly et ainsi barrer Midterm, demeure un signe évident de confiance. Flintshire, mon coup sûr placé de l’Arc 2015, est meilleur que New Bay. Mais ce dernier, il faut le reconnaître, a eu une saison soft. Il est sans nul doute sur une phase ascendante. Le patron se trompe rarement. LA seule chose qui coince : c’est une fois encore la distance -trop longue de 200 mètres face aux plus forts- pour lui. Il a l’a montré l’an passé en octobre. NB possède de la vitesse qui lui permettra de jouer avec les meilleurs. Mais je suis presque persuadé qu’il craquera dans le final pour la gagne.

Je me tourne donc cette année vers les étrangers. Pas vraiment les O’Brien car Found et Order of Saint George ne sont pas préparés pour cette course. Ils ont eu, récemment chacun, des courses dures. OoSG était en nage lors de sa défaite dans le St Léger Irlandais. Avec le stress du rond à Chantilly, le défilé, le cheval risque de se stresser une fois encore. Sans oublier que le terrain souple est une nécessité pour lui.

Les 3 ans étrangers ici me semblent donc les mieux armés. Harzand a été un excellent vainqueur de Derby. Il est venu chercher Idaho, vainqueur moral du Leger à Doncaster et a repoussé le meilleur O’Brien  de 3 ans de l’année. Harzand n’a pas mal couru un Irlande, je le maintiens. Si le cheval s’est fait marcher dessus -on voit un mouvement après deux cents mètres où le cheval recule-, il n’a jamais été dans la course. En effet, mais il ne craque jamais. Mais qu’importe, c’est un vrai poulain de 2400m et même sur plus long -si l’Aga Khan n’avait pas décidé de le faire venir à Chantilly-. Potentiel ? Il l’a. Distance ? Sans problème. Caractère ? Certainement compliqué, mais je mets cela sur le compte de la maturité qui vient semaines après semaines. Seul gros problème : le terrain. Je suis persuadé qu’il est 2 kilos meilleur en terrain collant. La météo -qui dit tout et son contraire même 48 heures avant la course- semble clémente dans l’Oise. Terrain certainement trop bon pour lui. Ce qui signifie qu’il lui faut une qualité d’explosivité qu’Harzand ne semble pas posséder. Il est fort, repousse les attaques… mais si un zinc poli pour le mois d’octobre vient lui frotter les fesses, je ne suis pas certain qu’il peut repartir aussi vite qu’il le souhaite.

Alors, il faut se mettre à l’évidence que mon cheval pour l’Arc est le Japonais : Makahiki. Les raisons sont multiples. Tout d’abord, son incroyable accélération dans les Guinées japonaises m’a bluffé (effet de caméra sans doute mais quand même…). Il finit deuxième et nous donne rendez-vous dans le derby japonais avec cette piste qui s’étire à l’infini. Il gagne brillamment, monté à la perfection derrière les deux autres champions de cette promotion de trois ans. A noter que le deuxième Satono Diamond a regagné récemment le St Léger Jap, en repoussant sur la simple volonté de Lemaire une attaque dans les deux cents derniers mètres. Les lignes sont excellentes. Makahiki a battu et disons plutôt fait jeu égal avec deux autres très bons poulains nés en 2013. Il a été programmé dans l’Arc avec l’idée que c’est un avantage pour les 3 ans au poids face aux vieux et aussi pour soutenir le premier pari nippon à l’étranger, soyons francs. N’oubliez pas que tous les ans, les Japonais font leur course dans l’Arc. Ils terminent très souvent tout près. Makahiki est très bon. Il l’a montré dans le Niel, en se mettant en ligne et offrant sa puissance pour défaire, un ex ante post favori du Derby, Midterm… La mine défaite de l’entraîneur nippon après-course m’a un peu surpris, mais là, en trois semaines, ils ont remis le turbo pour la préparation. Ce qui me convient, cette année, avec ce Japonais, c’est aussi le numéro de corde. L’extérieur, c’est exactement ce qu’il fallait pour Lemaire. Il va dormir, laisser le leader – qui a le un dans les stalles- et Highland Reel mener. Quand tout va s’exciter aux 600 mètres. Il va pouvoir sortir sans incident. Je pense que Lemaire (que je trouve toujours surestimé) va venir en progression et va gratter mètres après sur les chevaux de la corde. Le cheval est très bon mais doit gagner du minimum car je ne suis pas certain qu’il possède le courage pour prendre la tête trop tôt. Donc, pour moi, cette année est japonaise s’il est monté au millimètre. Grosse confiance à la place. Il y aura 2.7 !

Mon jeu pour l’Arc en chiffres : 14-2-11-1-X

Ce jeudi à Saint-Cloud

Dans la première, j’avais joué Olirodigan pour ses débuts dans les handicaps. J’ai su, après coup, que l’entourage était chaud et il n’a pas manqué grand chose. Bis repetita aujourd’hui même si la cote ne sera pas la même.

Je me méfie de la Phelippon, qui court pas si mal que pour son premier hdcp, le 101. Elle est baissée direct de 3 livres alors que ses lignes plaident plus pour un 33.5 qu’un 32. Alors face aux mâles, la tâche est peut-être un peu plus dure mais why not.

Je jouerai les deux chevaux gagnants.

Dans le Quinté, le 405 Gentle Storm, baissé d’un kilo après une série de tours et de malheurs… si ce n’est pas le jour J, jeudi.  Je pense même que c’est un soleil.

Petit groupe 1 que ce Prix de Paris. Pourtant, si le Rouget gagne, il passe à 10 chez les books dès demain pour l’Arc. C’est le jeu évident après les balades des chevaux de l’écurie. Mais je regarde seulement.

Le 601 Dahlia Béré a superbement couru avec mon oseille la dernière fois. Il faut qu’il y ait du rythme mais elle leur met, selon mes calculs, deux kilos easy dans la vue. Elle vaut au moins 30.5 celle-là. Gagnante ou rien pour moi.

Ascot Day 5

Pour la dernière journée du meeting royal, place encore une fois à Moore, un peu partout.

•Dans la première, Churchill a très bien débuté, finissant fort troisième, sans prendre dur. Il est écrasé d’argent. Un peu trop à mon goût mais difficile d’aller contre. Néanmoins, Cunco, fils de Frankel, a montré un « turn of foot » rare pour ses débuts. A 5/1, c’est un bon pari. Pour un jumelé, Devil’s Bridge a fini très fort dans la course remportée par Frankuus. Un jumelé avec ces quatre chevaux.

•Dans le handicap de la deuxième, Sir Isaac Newton est le cheval de cette course, selon moi. Plus de 10/1. Il a été très respecté récemment. Il fait bien la piste (la grosse note des Jersey en 2015) et je pense que c’est le jeu le plus smart de la course.

•Exosphère, Exosphère… est-ce que j’au gueule d’Exosphère ? Et bien OUI. Brillant récemment ce Stoute doit pouvoir gagner ici et devenir l’une des stars sur 2400m. Simple Verse vient de courir le jour du Derby, pas idéal, on l’a vu toute la semaine. Alors si vous cherchez une cote, je pense que le 301 peut faire un truc. Sa dernière victoire à Kempton a été bluffante avec du poids mais beaucoup de maturité.

•Mon cœur bat pour Suédois, que je suivais en France… Il a très bien débuté sa carrière en Ang. Dans les trois à plus de 15/1. Pour la gagne, il faut encore penser à Moore. Twilight Son a fait une rentrée pleine de promesses. Impressionnant l’an passé, il peut remonter le bout de son nez dans l’un des sprints majeurs de la saison. Undrafted a bien gagné cette épreuve l’an passé donc aussi à prendre en compte. Mais je ferai un choix : Twilight Son + Suédois G/P.